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【原创】Activity Essay活动短文写作建议

已有 1493 次阅读2016-8-31 11:01 |系统分类:文书写作

Common Application系统在2014年升级改版之后不再将1000字符的活动短文作为通用文书要求,但许多大学包括哈佛,斯坦福,哥大,范德宝等名校还是将此纳入了附加文书版块,文书题目为Briefly elaborate on one of your extracurricular activities or work experiences.字数要求各个学校有细微的差别,大多数为150字上限。(Vandy要求是400字上限)

 

活动文书虽然字数不多,但在申请当中还是有着举足轻重的作用。它是学生展现和解释为什么这个活动对TA来说很重要的地方,也提供给了学生一个机会和窗口向招生官展现自己的passionpersonality。那么要写好这篇活动短文,有如下的几个建议:

 

选择“对的/正确的”活动

很多学生在选择要写哪个活动的时候可能都会纠结,也通常会觉得自己在填写Common App申请表的活动版块的活动描述时150的字符数远远不够,担心自己没有表达清楚,所以借此活动短文的机会来进一步解释说明。然而,活动短文的目的并不是用作去澄清说明的。在选择活动的时候,要将重点放在一项你长期坚持在做,并对你意义重大的活动上。因为招生官想通过这篇短文看到学生除了学习之外,究竟对什么感兴趣,究竟对什么富有激情,究竟是什么make YOU tick.所以一定要利用这个机会去给招生官呈现where your greatest passion lies. 不管是下象棋,游泳,还是足球,跳舞,志愿者活动。

 

解释这个活动为什么对你很重要

虽然题目中是让你elaborate,但在实际写的时候切忌仅仅只是describe活动本身,而应去analyze活动背后。为什么你喜欢这项活动?为什么这个活动对你来说这么重要?你从这个活动当中的收获和成长是什么?比如,你参加了某次学生会选举,那你不应只是简单的介绍你的职责和选举内容,你应解释你为什么参加这次选举,参加选举背后又给你带来了什么。活动短文的真正目的不是让招生官对你参加的这次活动了解更多,而是通过活动对你了解更多。这跟写任何其它申请文书的本质是一样的,一定是去展现YOU。如下这篇短文很好的通过跑步展现了自己。

 

It is the simplest of movements: right foot, left foot, right foot. It is the simplest of actions: run, relax, breathe. For me, running is both the most basic and the most complex activity I perform in any day. While my body adjusts to the challenges of gravel paths and steep inclines, my mind is free to drift, to sift through whatever needs sorting or disposing -- the upcoming day's tasks, an argument with a friend, some nagging stress. As my calf muscles loosen and my breathing settles into its deep rhythm, I am able to release that stress, forget that argument, and set my mind in order. And at the midway point, two miles into the course, I stop at the hilltop vista overlooking my little town and the surrounding woodlands. For just a moment, I stop to listen to my own strong heartbeat. Then I run again.

 

点评:作者的这篇短文并没有去写自己所谓的一个活动成就或个人才能,而是把焦点放在了自己很日常的活动跑步上。但也正是这篇看似不起眼的活动短文,却呈现了作者作为一个person的方方面面。作者是一个能在最简单最日常的活动中找到快乐的人,能够利用跑步来解决处理压力,能够平衡学习生活,找到自己与内心和与外界环境平静相处方式的人。虽然只是简短的一段文字,却展现了作者是一个balanced, thoughtful, sensitive and healthy person。而这些personality我们是无法从作者的考试成绩,GPA,获奖当中获知的。

 

做到“Precise”和“detailed

无论选择写哪一个活动,一定确保有清晰和细节的内容作为支撑。如果文章中只是用一些模糊和宽泛的语言,那么是不能让招生官抓住和理解你为什么对这项活动如此富有激情的。比如,不能简单的说你喜欢这个活动,因为它很有趣,或者它帮你获得了生活的技能,那它究竟有趣在什么地方?帮你获得了哪方面的生活技能?是因为你喜欢这项活动中的团队合作?智力挑战?又或者是physical exhaustion的感觉?等等。

 

让每一个单词都发挥它的意义和价值

前面所讲到的,活动短文的字数上限绝大多数都是150个单词。字数是非常有限的,所以在写作的时候用词要仔细慎重。回答问题时需要be concise,避免wordiness, repetition,以及出现一些vague flowery的语言. 另外在回答的时候也要充分利用给与的字数空间,比如150的字数上限,如果你只写了80个单词,那么你是没有充分地利用好这个机会的。如下这篇短文就是在写作中repetitionvague的反面教材,希望大家避免。

 

Simply put, I love soccer. I love being part of a team of girls who go out there and give their all, heart and soul, in every game. We truly are a family in our team. I love being a part of that family and taking a leadership role, both on and off the field. Soccer has also helped me be a better leader in student organizations and class work, where I take a proactive role. Whether it is a good defensive block or scoring the winning goal, soccer is an empowering part of my life, and I would not be the person I am today without it.

 

点评:这篇短文的用词简洁,读起来很轻松,作者对于soccerlovepassion也显露无疑,但文章还是存在一些问题,主要是1.用词的重复,文章中作者重复使用了三次“I love”,重复了两次“familyleadership”。2.表达的模糊,比如“take a proactive role”,what is herleadership role”, What exactly does she mean when she says soccer made her "the person I am today"? 3. 对于文书字数的充分利用,这篇短文只有108个单词,作者完全可以更加清晰和detailed地阐述soccer如何帮助她成为了一个stronger person/better leader

 

语气语调要适当

活动短文的语气可以serious,也可以playful,但还是要注意避免一些常犯的错误。如果你的文章的口吻是很枯燥,陈述事实的方式,那么你对于这个活动的passion就很难去体现,所以尽量write with energy。但同样也要注意避免你的口吻让招生官觉得你是一个自夸,自负的人。如下这篇短文就是在文章的tone方面出现了问题。

 

My freshman year I founded Beat the Joneses, a lawn care company. I was a kid with a hand-pushed mower, a second-hand weed whacker, and a desire to build a successful and profitable company. Three years later, my company has four employees and I've used the profits to buy a riding mower, two trimmers, two hand mowers and a trailer. This kind of success comes naturally to me. I'm good at advertising locally and convincing my customers of the value of my services. I hope to use these skills in college as I earn my business degree. Business is my passion, and I hope to be even more financially successful after college.

 

点评:作者所取得的成就还是令人印象深刻的,毕竟大多数的高中生是没有自己创立公司这样的经历的。如果学生申请商科,这样的背景还是加分不少的。但文章最大的问题在于tone,让作者看起来是一个很自夸和自大的人,特别是“This kind of success comes naturally to me”这样的语句。诚然招生官想要自信的学生,但自信过头后的自大也是每个人都不会喜欢的。另外作者在文章中只是一味地炫自己做了这做了那,难免不让招生官觉得既然你这么牛逼,你还来我们学校学什么呢?作者的目标也仅仅是将来能够赚更多的钱,会让人觉得缺乏思想深度,成熟度和远大抱负。

 

一定要真诚

作为招生官而言每年要阅读大量的申请文书,所以他们是很容易分辨申请者是否是在编造故事和文章来试图打动他们。Be sincere! 所以不要试图去写一篇关于fund-raising的活动短文而你真正的兴趣和激情在足球上。所以最终还是回到选材上面,一定要选择自己真正长期坚持,喜爱的,对自己有影响有意义的活动。招生官录取的是有动力,有激情,且诚实可靠的学生。


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