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美本丨名校申请的软性背景——课外活动,你参与的真的能为你申请“加分”吗? ...

已有 290 次阅读2017-3-22 17:09 |系统分类:文书写作| 美国, 大学申请, 活动背景, 提升, 名校

 『课外活动』

软性背景提升刻不容缓




高质量的课外活动经历,成为美国大学招收本科生的重要尺度之一。优秀的课外活动经历甚至能够让招生官减轻对考试成绩的关注,“破格”招收学生进入大学深造。


尽管对于课外活动的挑选标准已经多如牛毛,但因课外活动范围颇广,许多学生和家长又经验不足,难免无从下手,甚至盲目参与一些含金量并不高的课外活动,消磨了学生的精力,也浪费了学生的宝贵时间。



课外活动的终极目的——体现申请者的“个性”


如何通过课外活动经历,展现出申请者的“个性”,体现出与其他申请者的不同,这才是选择及准备课外活动中最重要的。我们先来看以下名校的招生宗旨:


☑ 哈佛:“Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.” (哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生”);


☑ 耶鲁:虽然耶鲁收到的75%的申请者在学术上都是满足要求的,但是“the great majority of students who are admitted [are those who] stand out from the rest.”(被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的


 普林斯顿: “It is our mission at Princeton to ensure that our community is as diverse and intellectually stimulating as possible.” (我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展);


☑ 斯坦福: “We believe that the best education can develop only in a vibrant, diverse community that actively affirms both the differences among its members and their numerous points of connection.” (我们坚信只在有一个充满生机的、多样化的群体中,教育才能发展。这样的群体既要有互不相同的成员,成员之间也要有多样的连接点。);


 哥伦比亚: “Columbia is committed to creating and supporting a community diverse in every way” (哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体);


由此可见,美国大学需要的不是标准化的学生,而是个性鲜明的诸多优秀个体。



课外活动类型汇总


目前学生可以参与的课外活动大致可以分为九个类别,包括夏校、学科竞赛、商赛、科创、志愿者、艺术、运动、实习和学生社团。这九个类别中,学生参与度比较高的是五类,包括夏校、学科竞赛、商赛、科创和志愿者


 夏校是国外大学开设的暑期课程。适合中学生参加的夏校,大致可以分为学分型和学术型。学分型夏校里最受欢迎的莫过于由美国常春藤盟校和顶尖院校提供的暑期课程。而学术型的夏校以理工科为主,当然也有文科和商科类的。部分项目有基金支持,项目费用低,名额少,竞争大,有些夏校的录取率甚至比哈佛的录取率还要低。比如RSI、PROMYS、ROSS、COSMOS、LBW、MIT Launch 等等;


 学科竞赛也可以分成三类。第一类里有诸如奥赛、丘成桐奖这样含金量极高当然参赛门槛也很高,普通学生几乎没有机会参与的比赛。第二类也有由一些权威科教组织或基金会举办的,参赛门槛相对低,但是比赛结果有广泛认可度的项目,比如AMC、HiMCM、USAD。这类比赛几乎是任何学生都能报名参加,但是要想取得好成绩却非常难。第三类是这两年流行起来的由美国名校举办的学科竞赛,这类比赛往往由大学里相关学科的学生俱乐部组织,面向全球学生,比如杜克大学的Duke Math Meet、哈佛与MIT数学协会共同举办的HMMT、普林斯顿大学的PUPC等。PUPC去年开始在中国有了分赛场,设在南方科技大学,这个比赛免费参与,学生只要在PUPC官网报名,然后直接去南方科技大学参加考试就可以了;


 商赛类的活动除了国内依托相关学生社团建立起了比较广泛的群众基础的微世界、铁未来、模拟联合国,还有一些由美国顶尖商学院主办或提供学术支持的比赛,比如模拟企业家Model Entrepreneur、KWHS沃顿商学院高中生交易投资大赛等等;


☑ 科创类的活动是目前学生需求比较强烈,但是活动资源相对稀缺的。比赛类的科创活动有英特尔科学与工程大赛、国际太空城市设计大赛、RoboCup等等。在国外已经运作相对成熟的项目研究型的科创活动在国内就比较少,像“1000Girls1000Futures”这样公益性质的针对女生的STEM远程课题研究项目,或者是“有方学者”这样让学生加入大学已有科研课题的项目,都非常受学生和家长的青睐;


 志愿者活动几乎是每个学生都会去做的,海外义工项目每年寒暑假依然会吸引相当一部分学生参与。在完全不同甚至是比较恶劣的生活环境下,很多学生确实可以收获到不一样的感悟,也有学生通过社团活动等将志愿者活动延续到海外行程结束以后,成为长期的活动项目。



如何甄别好的课外活动


课外活动门类繁多,那么如何才能甄别一些好的活动?

其实好的活动往往有以下三个特点:

一、活动历史比较久

二、活动认可度比较高

三、活动对参与人的申请有帮助


☑ 活动历史其实是活动质量的佐证,一个活动举办的历史较久,往往从侧面反映了这个活动本身的含金量。只有好的活动,才能经得起时间的考验。比如说RSI,1984年美国精英教育中心CEE(Center for Excellence in Education)与麻省理工大学合作创立了CEE的科学研究所Research Science Institute(RSI),迄今已经有三十多年的历史。RSI每年从全世界高二中学生中选拔近百名学生——其中70%来自美国,30%来自来自世界各地。据统计,75%以上参加过RSI项目的学生以后会进入美国排名前10的名校。2014年,中国仅有4名高中生入选该项目,分别来自上海和深圳。2015年,RSI项目首次走进中国与清华大学合作共同举办,国内招收人数也首次突破两位数;


☑ 活动主办方的学术地位和声誉在很大程度上决定了大众对活动的认可。比如由哥伦比亚大学商学院和ieg global corporation联合主办的Model Entrepreneur模拟企业家挑战赛。参赛者可以获得来自哥大商学院教授的指导,也可以通过哥大商学院的在线课程,获得比赛的辅导、支持和训练。而获奖者还有机会获得奖学金进入哈佛、哥大、斯坦福、加州理工等名校交流学习;


☑ 学生参与活动,付出了时间和精力,自然是希望活动的结果能对升学有所帮助。说起来可能比较功利,但是也无可厚非。




如何筛选合适的活动


我们经过三个条件的筛选之后,基本可以保证活动的质量,但是好活动不一定适合每一个人,学生需要参加适合他自己的好活动。所以怎样帮助学生更好的规划和执行自己的活动就显得尤为重要。


☑ 对比自身的能力、兴趣、未来大学申请方向等,来决定是否要参加该活动。所参加课外活动的领域最好以未来大学申请方向为主要参考,最好能体现申请者已经提早做好进入某专业学习的准备,并且学生自身的确具备该专业需求的某种能力。比如,你希望申请科学类的专业,那么与数理、科学实验相关的课外活动应当是你的首选。如果是经济类的专业,最好能够参与一些商赛、企业参观或实习之类的活动。如果是人文类的专业,课外活动最好能体现出你的语言、文化思考等方面的能力;


 在参与某项活动后,要注重你自己在活动中所扮演的角色的重要性。如果你在一些活动上表现突出、担任领导职务、或者对学校、团体做出了重要的贡献,那就值得一书。同样的,如果你对社区(学校、邻里、城市)有正面影响,显示出了你对社区的参与,这些也是值得提出来的。志愿者活动不仅会体现你的爱心,也会让你在写大学申请文书的时候有很好的个人经历来写,哪怕担任的职位并不起眼,如果能充分评估这个职位在整个团队中的作用,并使其最大化,那就已经证明你的个人能力是优秀的。


☑ 展示给招生官的不仅仅是参与活动的结果,更是你在这个过程中的表现。其中的意义,不能等招生官自己去发掘——申请者自己应该首先充分发掘这个过程给自身带来的成长,更要把这种进步写出来,明明白白地展示给招生官。




什么时候做课外活动最合理


大学很在意他们招收的学生放学后、周末、暑假做了什么,因为这些零碎的时间,都能比分数更全面地告诉招生官你是个什么样的人。并且坚持几年的课外活动更能体现一个人对所从事活动的激情、毅力与坚持,而这些个性是美国大学招生官非常认可、希望申请学生具备的良好个性特质。


 9年级:对课外活动进行尝试和探索的最佳时期,这时可以尽可能多地参加各种领域的活动,从而为寻找自己真正感兴趣的领域做好准备;


☑ 10年级:不再参加过多的课外活动,而是集中于三、四个项目或自己真正感兴趣的领域,追求课外活动的质量,尽量参加全国性、国际性的高含金量活动;


☑ 11年级:当你升入11年级,你要确实地参加你最喜欢、最感兴趣的活动之中。如果你尚没有参加什么活动,赶紧着手做也为时不晚。而且,在活动中也要有自己的特色,比如作为指挥者或领导者,不能仅仅满足于做一个普通成员;同时,须仍然注重所参与活动的含金量,确保其能够在日后的申请过程中为自己加分;


☑ 12年级:由于申请本身要占据大量的课余时间,所以要确保你参加的课外活动都是你真正喜欢的并对你来说是有意义的;


☑ 暑假或寒假:各大学对学生如何度过暑假和寒假非常感兴趣。很多课外活动及相关赛事都会安排在这样的假期中,同时,去心仪的大学进行校园参观,或者参与志愿者项目,或者参加暑假学校,都能在日后申请中有所加分。 


美国国际上海中心联系电话:021-52340557-804


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